I casinò online, o casinò virtuali – come sono anche conosciuti – sono l’equivalente sul web dei casinò tradizionali. Essi permettono agli scommettitori di giocare a numerosi giochi di casinò facendo le proprie puntate tramite Internet. Le quote offerte dai casino online sono di solito in linea con quelle dei casinò reali, e lo stesso si può dire per le percentuali di recupero del capitale investito, anche se per le slot machine alcuni casinò online hanno percentuali di recupero più elevate.

I casino online possono essere divisi in due gruppi in base alla loro interfaccia: quelli basati sul web e quelli che richiedono un download, anche se alcuni portali hanno entrambe le interfacce. I primi sono dei siti web su cui chi si iscrive può giocare in un casinò online senza aver bisogno di scaricare programmi sul proprio computer. In questo caso i giochi funzionano grazie a dei plugin Flash, Shockwave o Java e richiedono che il proprio browser supporti questi plugin. Inoltre, è necessaria una buona connessione internet, considerando che gli elementi grafici, i suoni e le animazioni vengono caricati tramite il web grazie al plugin. Alcuni casinò online permettono anche di giocare su una semplice interfaccia HTML.

I casinò online basati sul download, per giocare e fare puntate sui giochi da casinò offerti, richiedono che si scarichi un software client. In questo caso il programma del casino online si connette al provider di servizi del casinò, che gestisce il tutto senza bisogno del supporto del browser.

Tra i due tipi, i casinò basati sul software client girano più velocemente, in quanto gli elementi grafici e audio si trovano già all’interno del programma, mentre nell’altro caso devono essere caricati da internet.

Il difetto dei casinò online con download è che il download iniziale e l’installazione del software richiedono del tempo, ma soprattutto, che bisogna installare sul proprio computer programmi scaricati via internet, con il rischio di infettarlo con malware e virus.

Una ulteriore distinzione da fare è quella tra i giochi da casino online gestiti in modo virtuale e quelli live. Nei primi, il risultato di ogni gioco dipende da dati prodotti da un generatore di numeri pseudocasuali, che determina l’ordine in cui le carte vengono servite, quali numeri escono quando si lanciano i dati, o giri la ruota della roulette, o le caselle delle slot machine. I generatori numerici utilizzano un insieme di istruzioni matematiche – note come un algoritmo – allo scopo di generare un lungo flusso di numeri che dia l’impressione della casualità.

Nei giochi da casinò live, invece, un croupier umano dirige il gioco in tempo reale da un tavolo da gioco del casinò, e il tutto può essere visto dai giocatori via collegamento video in diretta streaming. I giocatori fanno le loro scommesse sul loro computer e comunicano con il dealer grazie ad una funzione di chat di testo.

I casino online normalmente offrono popolari giochi da casinò come roulette, blackjack, poker, slot machine, baccarat, gratta e vinci e dadi.